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对《中国古代重要科技发明创造》的十项补充

傅维康 2016-11-17

2016年7月15日《人民日报》“海外版”报导:中国科学院自然科学史研究所经过两年十个月研究,撰著了《中国古代重要科技发明创造》专著,于2016年6月出版。该报导简要引列了上书推选出的——中国古代科学发现与创造、技术发明、工程成就88项,这无疑大大提高了中国人民的民族自豪感!笔者对“中国科学院自然科学史研究所”诸同仁的上述研究与撰著深表敬意!

查考中国古代重要科技发明、发现与创造,实际上不止88项,尚有不少可列入者,就中医药学领域而言,笔者拟提出十项补充,兹简要撮述如下:

(一)、两千年前,《黄帝内经》最早载述了人体血液循环观点:“心主身之血脉”、“诸血者皆属于心”、“经脉流行不上,环周不休”。正确观察到人体心脏与血管的密切联系,认识到血液是环周不休地运行,特别指出心脏是主宰血液运行的中心。略迟于《黄帝内经》成书时期的古罗马名医盖伦(C. Galen, 约公元130——200年),是继古希腊名医希波克拉底(Hippocrates)之后,西医学的又一重要奠基人,他的学说对西医学之影响,一直延至十六世纪。他对人体各部结构和器官形态以及生理功能,固然有某些发现和正确论述,但是他对人体血液运行情况及其中心的认识则是错误的:他认为肝脏是人体血液运行中心,并错误地认为血液从肝脏输往人体各部和器官之后,不再返回原来的中心,他的错误论点影响了西医学相当长时间。

(二)、东汉张仲景《金匮要略》最早记载“人工呼吸术”。当时是用于急救自缢窒息不久而体温尚存者。其法是安置窒息者于仰卧位,由三人施术:一人按住窒息者两肩以固定其体位;一人将手置于窒息者胸部有节律地交替按压与松弛;一人摩捋屈伸活动窒息者四肢,并有节奏的按压其腹部。“如此一炊间(窒息者)气从口出,呼吸眼开”。

上述措施,一是使窒息者胸廓肺脏受到节律性忽大忽小压力变化而被动地缩小与扩张,促使呼吸功能恢复;二是施术者以手按摩窒息者胸部,客观上起到了胸壁外按摩心脏作用;三是上述措施须持续“一炊间”——做一顿饭时间,也就是持续一段时间以取得效果。《金匮要略》最早记述的人工呼吸术,现今看来仍相当合理。

(三)、晋代葛洪《肘后救卒方》最早记载治疗疟疾特效药“青蒿”,现代中国科学家屠呦呦等,据此进行多年研究制备的青蒿素,抗疟疗效优于各种抗疟西药,2015年,使中国科学家首次获得诺贝尔医学奖。

(四)、世界药学史上创举——唐代全国药物大普查。唐代显庆二年(公元657年),朝廷接受医药学家苏敬请求编撰新的中药学专书的建议,命令全国各地把当地所出产药物连同有关记录并描绘其图样,送往京城长安汇总,供编撰者参考采用,《唐会要》记载:“征天下郡县所出药物,并书图之”。经几方面专家二十余人两年多编撰,于显庆四年(公元659年)撰成《新修本草》专书,又名《唐本草》。唐代由朝廷颁令进行全国药物大普查,在中国和世界均为创举,而《唐本草》不僅对唐代及其后之中药学产生影响,并且流传到日本、朝鲜等国。

(五)、最早的老年医学专篇。就世界医学史而言,老年医学源流之悠久、内容之丰富,中国为首屈一指。《黄帝内经》中已有不少论述。一千三百多年前,出现了最早的老年医学专篇——唐代医学家孙思邈(公元581——682年)于公元680年所著《养老大例》与《养老食疗》。

《养老大例》论述了老年人在生理、心理、体质、性格、脾气、兴趣、言行等各方面会发生一系列变化,作为子孙后辈对之须有足够认知,应根据老年人特点,切不可增加老人烦恼及哀怨,须顺应其需要妥为照顾。

《养老食疗》论述了老年人的合适饮食及卫生的生活习惯、嗜好等。上述最早老年医学专篇,至今仍有一定现实意义。

(六)、世界上最早的国家医学出版机构——宋代“校正医书局”。医学关系到国家统治者与人民的健康和生命,而医药书籍论述内容之正确与否,对人们的健康与生命之影响至为重要,宋代为纠正前人医药书籍之错讹,并补充医药新知识和新经验,于宋代嘉祐二年(公元1057年)由宋代朝廷命令设置“校正医书局”,对经过校正、补充的重要医药书籍,予以刻印发行,对宋代以前医籍的保存、流传、参考应用以及发展,起到了重要作用。

(七)、世界上最早的国营药店及制药厂——宋代“卖药所”和“医药和剂局”。宋代熙宁九年(公元1076年),由宋朝廷命令开办的国营药店“卖药所”,又名“熟药所”,规定工作人员须日夜值班售药,失职者将予以“杖一百”处分。宋代崇宁二年(公元1103年)朝廷命令开设国营制药厂——“修合药所”,至宋代政和四年(公元1114年)改称“医药和剂局”,专门加工制造“成药”,在“成药”上印“和剂局记“专用标记出售,并规定检验药材质量、销毁陈旧变质药品以及惩罚制造冒牌假药者之制度等,这都是世界上之首创。

(八)、最先发现色盲症。人类的色盲症,在古老年代就有,但文献上的最早记载则是明代医家王肯堂撰成于万历三十年(公元1602年)的《证治准绳 · 杂病》,书中写道“视白如赤症,谓视物却非本色也”。并具体列出不同类型的色盲者,诸如“或观太阳若冰轮,或睹灯火反粉色,或视粉墙如红如碧,或看黄纸似蓝等。”

西医学史最先记述色盲者,是英国物理学家、化学家道尔顿(J.  Dalton, 1766——1844年),  据说,1794年他买了一双自认为蓝色的祙子送母亲,其母亲打开纸包后,看到祙子是红色的。后来他确认自已对颜色视觉紊乱并撰文报导,因此,西医学称色盲症为“道尔顿症”(Daltonism), 实际上,他对色盲症的发现、报导,比之王肯堂《证治准绳》的记述,迟了一百九十二年。

(九)、发明制作豆腐。用大豆制作豆腐,是中国古代人民的精彩发明之一,是人类巧妙利用植物蛋白杰出范例。中国人民既用豆腐做菜,还用它于食疗。豆腐的制作法传到许多国家后,越来越受到世界人们的喜爱,很多人深信,常食豆腐是增强体质、获得长寿的重要因素之一。有些国家出版的新词典里,编入了新创的“TOFO”一词,正是由中文“豆腐”直接英译而成,近年来,虽然有的国家改进了制作豆腐的方法,但其最初发明者和起源地仍然是中国。

(十)、最早发现 "红曲"功用。 “红曲”是蒸熟的米饭粒经红曲霉发酵形成的制品,中国古代人民最早发现它能防止鱼、肉类食物腐坏,还发现它是食品染红(例如红肠、叉烧肉等)的安全着色剂。明代科学家宋应星在《天工开物》对紅曲高度评价:“世间鱼肉最(易)朽腐物,而此物(红曲)薄施涂抹,能固其(质)于炎暑之中,经历旬月,蛆蝇不敢近,色味不离初,盖奇物也。”

根据中国古人对红曲功用的认识与介绍,现代学者对红曲深入研究,发现它还有降血脂、防治脂肪肝、延缓骨质疏松等作用,并认为有着良好发展远景。

总之,历史悠久的中华文化,博大精深,通过学者们继续广泛、深入地探索研究,中国古代人民的科技发现、发明与创造,相信将会有更多被发掘出来。

2016725日写于洛杉矶。)

 

相关链接:

中医药文化2016春季刊

中医药文化2016夏季刊

中医药文化2016秋季刊

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